Over Jan Hoet en Project Mamosa

Haïti vormt samen met de Dominicaanse Republiek het eiland Hispaniola in de Caribische zee. Het is het armste land van het westelijk halfrond.

Pater Jan Hoet is een scheutist die in 1967 op 25-jarige leeftijd naar Haïti vertrok. Hij verblijft er nu reeds meer dan 40 jaar. Heel wat jaren fungeerde hij er als pastoor in achtereenvolgens Hinche, Saltadère en Mombin-Crochu, dorpen in het centraal plateau die moeilijk te bereiken zijn. Hij bouwde scholen in Saltadère, tegen de grens met de Dominicaanse Republiek. Kinderen kunnen er thans de volledige lagere school volgen. Tegelijkertijd bouwde hij samen met een echtpaar uit Lier een dispensarium uit dat nu verder gezet wordt door Haïtiaanse verpleegsters.

Hij verhuisde naar de hoofdstad Port-au-Prince om er de leiding te nemen van de uitgeverij ‘Bon Nouvel’. Deze werd door wijlen pater Joris Ceuppens in 1967 opgestart met als hoofddoel de promotie van de creoolse taal. Het project groeide uit tot wat het nu is met drie actieterreinen: 1. Uitgave van het creoolse maandblad “Bon Nouvel”, zowat het parochieblad in Haïti. 2. De uitgave van creoolse schoolboeken voor het lager onderwijs in de taal van het volk, en 3. De promotie en verkoop van creoolse leesboeken. Allerlei acties door en met het Sint-Jozefcollege van Turnhout zorgden jarenlang voor een financiële injectie.
Website: www.bonnouvel.org

Jan leidt in de hoofdstad Port au Prince een opvangtehuis voor jongeren, Mamosa genaamd. “Mamosa” is een letterwoord samengesteld uit de beginletters van de drie dorpen vanwaar de eerste bewoners van het home kwamen: Marmont, Mombin-Crochu en Saltadère. Het ligt aan de rand van de stad in een vrij rustige wijk. Er wonen 25 mensen (6 jongens en 17 meisjes), samen met Melanie, de huisvrouw. Zij zorgt met veel toewijding voor het huishouden, een hele opgave zonder stromend water en beperkte elektriciteit.

“Mamosa” biedt de jeugd de kans om te studeren met het oog op een betere en zekere toekomst. Dit is slechts mogelijk dankzij giften, fondsen en de talrijke bijdragen en peterschappen. Pater Jan zorgt voor begeleiding in de opvoeding, het onderhoud van het huis, de huishuur (de huurprijs is in één jaar verdubbeld van 5.000 naar 10.000 dollar). Maar vooral de voortdurende financiële zorgen vragen van hem veel energie. Wegens het peperdure schoolgeld is de toestand dramatisch. 56% van de Haïtiaanse bevolking is volstrekt analfabeet. Dit is niet te verwonderen omdat de meerderheid van de bevolking moet proberen te overleven met amper 1 dollar per dag. Jan volgt nog 117 andere kinderen die van een financiële adoptie genieten en helpt hij een twintigtal echt noodlijdende families dankzij bijdragen van “Gezinsadoptie”.
Website: www.webmamosa.org

Ook gaat een groot deel van zijn aandacht naar de jeugdwerking zoals de sportbond ‘Banzaï’. De volleybalclub Banzaï groeide uit tot een echte jeugdbeweging en telt meer dan 400 leden. De bond organiseert trainingssessies voor de leden en verzorgt turnlessen in drie scholen van de hoofdstad. Banzaï neemt met vier ploegen regelmatig deel aan regionale en nationale kampioenschappen.

Zij spelen meestal in een Belgische outfit, geschonken door diverse sportclubs. De sportbond hield vorige zomer een geslaagd sportkamp, voor 183 jongeren. Jongeren samenbrengen in de sport biedt hen een uitstekende gelegenheid om naast de sport ook andere vormingen aan te bieden zoals debatteren over aidspreventie, gezondheid en hygiëne, actualiteit enz…
Website: www.iwebbanzai.org